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DOS VICTORIAS EN FILA CONTRA LOS DODGERS

Fue buenísimo conseguir dos victorias contra los Dodgers después de una serie devastadora contra los Rojos, ¿no?  Pero la verdad es que después de la primera entrada el martes cuando Russ Ortiz cedió tres carreras yo estaba pensando que íbamos a perder por 10ª vez esta temporada.

 

La ofensiva luchó para tomar la ventaja empezando en la baja parte de la primera cuando Lance Berkman pegó un sencillo impulsador.  En la tercera y cuarta entrada Miguel Tejada tuvo tres impulsadas y Carlos Lee disparó un bambinazo de dos carreras y los Astros tomaron la ventaja por 6-3.

 

Manny  Ramírez pegó un jonrón de dos carreras de 437 pies – fue uno de los jonrones más largos que he visto en el Parque Minute Maid.  Pero, al final los Astros ganaron y José Valverde recibió su primer salvado de la temporada.

 

El partido ayer estaba lleno de emoción.  Randy Wolf volvió con los Dodgers a enfrentar a su ex equipo y a Roy Oswalt.  Los Astros tomaron la ventaja, Oswalt cedió tres jonrones en una entrada, Jason Michaels empató el marcador con un doble que impulsó a dos carreras, y por fin en la octava Lance Berkman pegó un jonrón solitario y Iván Rodríguez impulsó la carrera ganadora con un sencillo. 

 

Ahora Wandy Rodríguez toma la loma esta noche para cumplir la barrida de los Dodgers quienes tenían racha de ocho victorias consecutivas antes de empezar la serie en Houston.  Si los Astros pueden tener récord de 10-12 o 11-11 al fin de este mes estarán en buena posición para el resto de la temporada.

Reuniones Invernales – La Rotacion de Abridores

Al fin de la temporada 2008 Ed Wade y los Astros declararon claramente que su enfoque durante el invierno sería mejorar la rotación de abridores; y la fanaticada de los Astros estaba de acuerdo.  Sin embargo, los Astros terminaron las negociaciones con el agente libre Randy Wolf y parece que las difíciles condiciones económicas están limitando la habilidad de Ed Wade para firmar a otros lanzadores.  Los Astros no tienen el dinero suficiente para retener a Wolf, Ty Wigginton, Miguel Tejada, y José Valverde.  Así que, parece que los Astros decidieron no firmar a Wolf para retener los otros tres.

 

En vez de firmar a Wolf, el equipo firmó al lanzador zurdo Mike Hampton a un contrato de un año por mucho menos dinero que iban a pagar a Wolf.  Obviamente, la situación ideal sería que los Astros firman a un lanzador abridor más para solidificar la rotación debido a que no se sabe si Hampton se mantendrá sano y no se sabe lo que será la actuación del quinto abridor (Backe, Paulino, Arias, o Lumsden).

 

Por ahora no parece que los Astros firmarán a otro abridor, porque no hay dinero suficiente para firmar a otro abridor.  Sin embargo, la estufa caliente está fría por el momento y si no se calienta en las próximas semanas puede ser que haya buenas ofertas en enero (puede ser que Wolf y otros abridores bajan su precio si ningún equipo quiere firmarles en las próximas semanas).  Nunca se sabe lo que puede ocurrir en unos meses pero por ahora parece que ya tenemos nuestros abridores para el 2009.

 

Por el momento, la rotación de abridores en el 2009 será algo como:

1.      Roy Oswalt

2.      Wandy Rodriguez

3.      Brian Moehler

4.      Mike Hampton

5.      Brandon Backe, Felipe Paulino, Alberto Arias, Tyler Lumsden

 

Ya se sabe que Roy Oswalt es un verdadero ase y uno de los mejores lanzadores en las mayores.  Wandy Rodríguez sufrió unas lesiones la temporada pasada pero tuvo la mejor actuación de su carrera con un récord de 9-7 y una EFE de 3.54.  Si Wandy lanzara siempre en el Parque Minute Maid sería candidato para el premio Cy Young.  En el 2007 Wandy tuvo un record de 6-3 con una EFE de 2.94 en casa y en el 2008 tuvo un record de 5-5 con una EFE de 2.99 en casa.  De gira Wandy es completamente diferente.  Fuera del Parque Minute en el 2007 Wandy tuvo un récord de 3-10 con una EFE de 6.37 y en el 2008 mejoró bastante fuera de Houston con un récord de 4-2 con una EFE de 4.34.  Si Wandy sigue mejorando y lanzando bien fuera del Parque Minute, será un buen segundo abridor de la rotación.

 

Brian Moehler fue un lanzador constante y seguro para los Astros en el 2008.  Los Astros esperan lo mismo de él este año y yo supongo que tendrá entre 11-15 victorias en el 2009.  Mike Hampton tiene la potencial para ser una gran adición al equipo si se mantiene sano.  Si Hampton está sano, fácilmente puede tener entre 11-15 victorias.

 

El quinto abridor de la rotación es una cuestión bastante grande.  Brandon Backe es el candidato principal para el puesto después de tener un récord de 9-14 con una EFE de 6.05 en su primer año completo después de someterse a la cirugía Tommy John en el 2006.  Backe demostró su talento en algunos momentos brillantes en el 2008 pero tendrá que ser más constante en el 2009 para solidificarse como quinto abridor del equipo.  Los Astros tendrán una competición durante los Entrenamientos Primaverales para el quinto puesto en la rotación y por ahora los candidatos son Backe, Felipe Paulino, Alberto Arias, y el joven Tyler Lumsden.  La esperanza es que uno de estos cuatro lanzadores emerge claramente como el quinto abridor.

 

La rotación de abridores tiene la potencial para ser muy buena si todo sale bien.  Si Wandy sigue mejorando, Moehler es constante, y Hampton está sano por toda la temporada, la rotación será muy buena.  La cuestión más importante es si alguien emergerá como el quinto abridor en la rotación.

 

Sería ideal firmar a otro abridor pero por el momento, no parece que Randy Wolf u otro agente libre firmará con los Astros para la temporada 2009.  Sin embargo, mucho se puede cambiar en las próximas semanas, especialmente debido a que la estufa caliente está bastante fría por el momento.  Todavía estoy esperando que los Astros firmen a Randy Wolf.  Una rotación de Oswalt, Wolf, Rodríguez, Moehler, y Hampton sería suficiente para llevar los Astros a los Playoffs.