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44-44 – el récord actual de los Astros de Houston al tiempo del descanso de estrellas.  Nadie (menos los Astros y unos fanáticos) pensaba que los Astros iban a tener record de .500 en julio.  Todos los expertos decían que íbamos a ser los sotaneros de la División Central y ser uno de los tres peores equipos de Grandes Ligas.  Pero aquí estamos después de todas las dificultades con las lesiones (Valverde), el terrible comienzo a la temporada de Lance Berkman (promedio de .187 el 12 de mayo) y Roy Oswalt, una batalla con cáncer (Sean Berry), y todo lo demás. 

 

Al principio de la temporada yo hice unos pronósticos http://tinyurl.com/mvlgup y quiero analizarlos.

 

(1)    Bourn necesita dar una actuación como tuvo este invierno en la Dominicana (bateó para .314).  Si Borne batea para .280 con un promedio de embasarse de .340-.350 (Borne lo puede lograr), él sería uno de los mejores primeros bateadores en la Liga Nacional.

 

Resultado: 100% correcto.  Michael Bourn ha sido el “table setter” para los Astros.  Batea para .286 con OBP de .360 – también encabeza la LN con 32 bases robadas.

 

(2)    Miggy ha estado en Florida durante este invierno trabajando más duro que nunca para preparase para la temporada 2009.  Yo espero que Miggy sobrepasará las expectativas con un promedio de .285-.295, 17-20 jonrones y 80-85 impulsadas.

 

Resultado: Miguel sobrepasó mi pronóstico con promedio de .329 durante la primera mitad de la temporada.  Tiene 7 jonrones y 49 impulsadas así que si mantiene el mismo ritmo tendrá 10-15 jonrones y 80-90 impulsadas.

 

(3)    Los Astros solo necesitan que Hampton se mantiene sano por toda la temporada Si Hampton está sano, fácilmente puede tener entre 12-15 victorias y puede ser una presencia estable en la rotación de abridores.

 

Resultado: Hampton se colocó en la lista de lesionados una vez esta temporada y solo tiene cinco victorias y no ha sido constante.  Ha tenido momentos brillantes y otros no tantos (como el sábado contra Washington)

 

La verdad es que yo estoy feliz con la posición  de los Astros.  44-44 y solo 3.5 partidos por debajo de los Cardenales y el primer lugar.  Como dije, nadie pensaba que los Astros iban a competir para la central pero aquí estamos.

 

Esta noche se pierden el Home Run Derby – en unos días les doy pronósticos para la segunda mitad de la temporada.

 

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ASTROS CON CITGO Y MDA

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Abbey es la embajadora nacional para la Asociación de la Distrofia Muscular y recibe unos regalos de los Astros y Geoff Blum y Miguel Tejada.

 


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Abbey habla con Cecil Cooper

 


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Abbey con Miguel Tejada, Jose “Cheo” Cruz, Geoff Blum, Mike Hampton, y Cecil Cooper antes de empezar el programa.

 


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Abbey cantó una canción para toda la gente durante la visita a CITGO.

 


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Hampton, Blum, Tejada, Cruz, Cooper, y Brett Dolan firman autografos.

 


CITGO day 032.jpgAbbey con sus padres durante la practica de bateo de los Astros el viernes

 


CITGO day 041.jpgAbbey con Cheo y Cecil despues de lanzar el primer lanzamiento ceremonial el viernes antes del partido contra los Rojos de Cincinnati. 

Una Serie Frustrante

Después de la serie contra los Rojos de Cincinnati estoy un poco frustrado.  La verdad es que los Astros deberían haber ganado los cuatro partidos contra Cincinnati.  En los tres partidos que los Astros perdieron el abridor salió del partido con la ventaja pero los relevistas despreciaron la ventaja y perdieron los partidos.

 

¡Durante la serie los abridores de los Astros lanzaron 25.0 entradas y cedieron solo tres carreras!  Oswalt lanzó 6.0 entradas argolladas, Wandy 7.0, Paulino 6.0, y Hampton cedió tres carreras en 6.0 EL.  Los abridores tuvieron efectividad de 1.08 durante la serie y los Astros perdieron tres de los cuatro encuentros.

 

¿Cómo es posible esto?  La respuesta es que el bulpen desperdició la ventaja en los tres partidos y la ofensiva no pudo conseguir “timely hits” – es decir hits con corredores en posición de anotar con dos outs etc. 

 

Los abridores fueron estelares pero el bulpen tuvo efectividad de 5.90 (7 CL/10.2 EL) y tuvo récord de 0-3 durante la serie.  Aun el dominante José Valverde desperdició su primera oportunidad para un salvamento el viernes.  Se suponía que el bulpen iba a ser un punto fuerte de este equipo pero son los abridores que hasta ahora son el punto fuerte de los pitchers.

 

El otro problema es que los Astros no están consiguiendo hits con corredores en posición de anotar.  Hunter Pence tuvo tres oportunidades en los últimos dos partidos para remolcar carreras.  Llegó al plato con las bases llenas y dos outs ayer y se ponchó.  Los Astros tienen récord de 4-9 pero no falta mucho ser buen equipo.  Si el bulpen hiciera lo que se esperaba de ellos al principio de la temporada los Astros hubieran barrido la serie y tendrían récord de 7-6.

Victoria – Astros anotan en 1ra entrada por primera vez

Los Astros de Houston terminaron su mala racha de cinco derrotas en fila el miércoles cuando Mike Hampton y los Astros vencieron a los Piratas por 4-1.  Por primera vez esta temporada los Astros anotaron carreras en la primera entrada y por primera anotaron una carrera antes de su rival en el partido. 

 

Michael Bourn recibió una base por bolas para empezar la primera entrada y los próximos bateadores Miguel Tejada y Lance Berkman pegaron sencillos para llenar las bases sin outs.  Aunque los Astros no pegaron otro hit en la entrada, Carlos Lee y Hunter Pence pegaron elevados de sacrificio y los Astros tomaron la ventaja por 2-0.  Eso es lo que faltaba en los primeros siete partidos de la temporada – la inhabilidad de tomar ventaja de situaciones con corredores en posición para anotar. 

 

Carlos Lee volvió a tomar ventaja de su turno al bate con las bases llenas en la tercera cuando impulsó dos más con un doble que impulsó a Tejada y Berkman.  Los Astros llevaron la delantera por 4-0 y ganaron por marcador final de 4-1.

 

Mike Hampton lanzó 6.0 entradas argolladas y cedió cuatro hits y ponchó a ocho contrarios.  Fue una salida impresionante para Hampton y la verdad es que lanzó bastante bien en su primera apertura – y con un poco de ayuda de los árbitros hubiera sido mucho mejor.  Geary y Hawkins lanzaron una entrada en relevo y José Valverde lanzó en la novena y cedió una carrera.

 

Miguel Tejada bateó de 4×3 con un doble.  Berkman bateó de 4×3 con un doble y Carlos Lee de 3×1 con tres impulsadas.

 

Lesión de Moehler

En otras noticias Brian Moehler fue puesto en la lista de lesionados de 15 días el miércoles con un esguince de su rodilla derecha.  Ya sé que Moehler tiene récord de 0-2 con efectividad de 27.00 pero una ausencia muy larga de Moehler no será buena para los Astros ya que lesiones de Hampton, Ortiz, y Wandy son muy posibles o probables.  Si uno o dos otros se lesionan los Astros tendrán dificultades en llenar la rotación de cinco abridores.  No hay mucha profundidad de abridores en el sistema.

 

Por ahora llamaron a Alberto Arias para tomar el lugar de Moehler.  José Capellán está en Round Rock también para cuando le necesiten y Brandon Backe estará listo para lanzar en unas semanas.  Felipe Paulino y Bud Norris también están en Round Rock y son opciones para la rotación abridora.

 

Me imagino que Capellan y Norris llevarán el jersey de los Astros esta temporada y es posible que Felipe Paulino también suba a los Astros en algún momento.

 

Un Inicio no Esperado

Durante toda la primavera el equipo, los instructores, la gerencia, la prensa, y yo hablábamos de la importancia de empezar la temporada con victorias.  Todo el mes de abril está lleno de series contra rivales divisionales.  El equipo reconoció la importancia de empezar la temporada bien y sin embargo aquí estamos con récord de 1-6.

 

Es importante reconocer que todavía hay esperanza.  Por una razón u otra los Astros han tenido inicios lentos a la temporada.  A continuación está una historia del récord de los Astros en el primer mes de la temporada.

 

Año

Récord en Abril

Año en total

2009

1-6 (.143)

???

2008

13-16 (.448)

86-75 (.534)

2007

10-14 (.417)

73-89  (.451)

2006

16-8 (.667)

82-80 (.506)

2005

9-13 (.409)

89-73 (.549)

2004

13-9 (.590)

92-70 (.568)

2003

11-15 (.423)

87-75 (.537)

2002

11-14 (.440)

84-78 (.519)

2001

12-12 (.500)

93-69 (.574)

Total

96-107 (.473)

686-609 (.530)

 

Como ven, desde 2001 solo hay dos temporadas en que los Astros tenían mejor promedio de ganados en abril que la temporada en total.  Es decir que no juegan bien en abril.

 

No será fácil superar estas dificultades pero los Astros demostraron en el pasado que sí es posible.  Una incógnita muy importante es la actuación de Mike Hampton y Russ Ortiz.  Hampton lanza esta noche y Ortiz lanza mañana contra los Piratas.  Estos dos partidos son importantes para Hampton y Ortiz y para el equipo completo. 

 

Me dijeron que después de la derrota el lunes que Lance Berkman tuvo una reunión con el equipo detrás de puertas cerradas.  Solo el equipo sabe lo que se dijo en aquella reunión pero me imagino que Berkman y el equipo saben que tan importante los próximos partidos son. 

Notas Breves de los Entrenamientos Primaverales

Mike Hampton – Hampton tuvo un examen físico de rutina el sábado en Kissimmee, Fla. y se descubrió que tiene una pequeña irregularidad de corazón.  Hampton volverá Houston hoy y tendrá un examen físico con el médico de los Astros Dr. Jim Muntz para tener un procedimiento para corregir el problema con la aplicación de corriente eléctrico.

 

Dr. Link dijo que, “Mike fue mandado a Houston para condensar su evaluación y tratamiento para que pueda volver lo más pronto posible.  Es probable que esté 100 por ciento cuando vuelva, y puede volver para el jueves o viernes.”  Dr. Link también dijo que Mike “no tenía síntomas y estaba completamente inconsciente del problema.  

 

Se espera que Hampton esté con el equipo en Kissimmee para el jueves o viernes de esta semana.

 

Rotación de Pitcheo – Roy Oswalt, Wandy Rodríguez, Mike Hampton, y Brian Moehler serán cuatro de los cinco abridores en el 2009.  Brandon Backe, Felipe Paulino, Fernando Nieve, Russ Ortiz, José Capellan, y Clay Hensley competirán para ser el quinto abridor.  Es probable que Backe se gane el quinto lugar de la rotación pero Nieve y Ortiz tienen buena posibilidad.

 

Iván Rodríguez – El domingo el receptor veterano Iván Rodríguez dijo que le gustaría jugar en el 2009 para los Astros, Marlins, o Mets.  Gerente General Ed Wade dijo que los Astros no han hablado con Rodríguez o su agente en unas semanas.  Todavía no es muy probable que los Astros firmen a Rodríguez.  

 

Pronósticos – La revista Baseball Prospectus predije que los Astros tendrán récord de 65-97 en el 2009.  La revista también dice que solo los Piratas de Pittsburgh tendrán más perdidas (98) en Grandes Ligas.  La verdad es que ni puedo imaginar una situación en que los Astros pierdan 97 partidos.  Todo el equipo tendría que lesionarse.  Un equipo con Roy Oswalt, José Valverde, Lance Berkman, Carlos Lee, Hunter Pence, y Kaz Matsui no va a perder 97 partidos a menos que (como dije) los Astros tienen un montón de lesiones esta temporada.  Los Astros tendran por lo menos 70 victorias esta temporada con potencial para mas no menos partidos.   

Necesitan sobrepasar las expectativas

Parece que el róster de los Astros está fijo para la temporada 2009.  Al empezar la postemporada Ed Wade y los Astros querían firmar a un lanzador abridor, un jugador de cuadro, un quinto jardinero, y un receptor para compartir el tiempo con Humberto Quintero – y los Astros satisficieron esas necesidades.

 

Muchos fanáticos tenían esperanzas de firmar a unos jugadores estelares como Ben Sheets, el receptor Iván Rodríguez, o hacer un canje para Jake Peavy.  Pero, con las difíciles condiciones económicas los Astros tienen que bajar la nómina y lo han hecho con las firmas de varios jugadores menos conocidos a contratos de un año por poco dinero. Lo que nos ayuda es que la gran mayoría de los equipos de Grandes Ligas están bajando la nómina también – así que casi todos los equipos están en la misma situación.

 

La verdad es que para competir para un puesto en los Playoffs de 2009 los Astros necesitan que varios jugadores sobrepasen las expectativas.  ¿Quienes son los jugadores que necesitan sobrepasar las expectativas?  ¿Que se espera de ellos y que es lo que se necesita para que los Astros puedan calificarse para los playoffs?

 


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 1)      Michael Bourn:

a.       Lo que se espera: La mayoría de los fanáticos no esperan mucho de Bourn.  Es cierto que no tuvo una buena temporada el en 2008 pero tiene
 potencial (que demostró este invierno) para ser muy buen primer bateador de la alineación.

b.      Lo que se necesita: Bourn necesita dar una actuación como tuvo este invierno en la Dominicana (bateó para .314).  Si Borne batea para .280 con un promedio de embasarse de .340-.350 (Borne lo puede lograr), él sería uno de los mejores primeros bateadores en la Liga Nacional y eso resultaría en muchas más anotaciones para los Astros.

 


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2)      Miguel Tejada:

a.       Lo que se espera: Tejada fue un todo-estrella la temporada pasada pero muchos esperan que su actuación seguirá empeorando.   

b.      Lo que se necesita: Primero, los Astros necesitan que Miggy siga siendo un líder en el clubhouse.  Segundo, Miggy ha estado en Florida durante este invierno trabajando más duro que nunca para preparase para la temporada 2009.  Yo espero que Miggy sobrepasará las expectativas con un promedio de .285-.295, 17-20 jonrones y 80-85 impulsadas.    

3)      Mike Hampton:

a.       Lo que se espera: De lo que escucho en la radio, los fanáticos están esperando 5-10 aperturas y mucho tiempo en la lista de lesionados.  Es decir, no se espera mucho.

b.      Lo que se necesita: Los Astros solo necesitan que Hampton se mantiene sano por toda la temporada y la verdad es que parece (según los médicos y su actuación al fin de la temporada 2008) que Hampton está completamente sano.  Si Hampton está sano, fácilmente puede tener entre 12-15 victorias y puede ser una presencia estable en la rotación de abridores.

 

Estos tres jugadores son claves para que los Astros tengan éxito en el 2009.  Es cierto que hay otros que necesitan sobrepasar las expectativas, como Humberto Quintero y Brandon Backe, pero Bourn, Tejada, y Hampton tienen la potencial para mejorar su actuación mucho en el 2009.  La firma de jugadores estelares no garantiza campeonatos para un equipo (pregúntele a los Yankees).  Es cierto que nombres como Jason Michaels y Aaron Boone no son muy llamativos pero los Astros pueden calificarse para la postemporada con el róster que tienen si algunos jugadores sobrepasan las expectativas.