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Acta, Mills entrevistan con Astros por Segunda Vez

El dueño McLane participó en las entrevistas con los candidatos

 

HOUSTON–El ex dirigente de los Nacionales de Washington Manny Acta y el Instructor de banca de los Medias Rojas Brad Mills entrevistaron el miércoles por segunda vez con los Astros para la posición de  dirigente que se abrió cuando despidieron a Cecil Cooper el mes pasado.

 

Acta, quien fue despedido en julio después de dos temporadas y media como dirigente de los Nacionales, y Mills eran dos de 10 hombres para entrevistar con los Astros durante un periodo de seis días que terminó el lunes. El Gerente General de los Astros, Ed Wade confirmó que Acta entrevistó con la oficina central, incluyendo el dueño Drayton McLane.

 

“Manny volvió a la ciudad y tuvo la oportunidad para sentarse con nosotros y con nuestro grupo, incluyendo Drayton,” dijo Wade.

 

Acta llegó a Houston de Cleveland, donde entrevistó el martes para la posición de dirigente con los Indios. Cuando entrevistó con los Astros la semana pasada Acta dijo que la oportunidad para ser dirigente en Houston es demasiado buena para ser verdad.

 

“Es increíble, porque como mencioné, les debo todo, incluyendo mi esposa,” dijo Acta. “La conocí durante mi tiempo en las ligas menores de los Astros.  Sin embargo, entiendo la importancia del proceso. Tienen que hacer la mejor decisión para los Astros, y estoy feliz al ser parte del proceso.”

 

Mills, 52, dirigió 11 temporadas en las ligas menores para los Cachorros (1987-96) y los Dodgers (2002), se convirtió en dirigente inmediatamente después de terminar su carrera como jugador.  Mills fue instructor por 11 años en el nivel de las Grandes Ligas, incluyendo las seis temporadas pasadas como el Instructor de banca de Boston.   

 

Acta y Mills son dos de diez candidatos que han entrevistaron: Dirigente interino Dave Clark, el dirigente del campo de las ligas menores de los Astros Al Pedrique, el ex Dirigente de Milwaukee Ned Yost, el Instructor de bateo de San Diego Randy Ready, ex Dirigente de Seattle y Arizona Bob Melvin, el Instructor de banca de Philadelphia Pete Mackanin, ex Dirigente de los Astros Phil Garner y instructor de las Medias Rojas Tim Bogar.  

Necesitan sobrepasar las expectativas

Parece que el róster de los Astros está fijo para la temporada 2009.  Al empezar la postemporada Ed Wade y los Astros querían firmar a un lanzador abridor, un jugador de cuadro, un quinto jardinero, y un receptor para compartir el tiempo con Humberto Quintero – y los Astros satisficieron esas necesidades.

 

Muchos fanáticos tenían esperanzas de firmar a unos jugadores estelares como Ben Sheets, el receptor Iván Rodríguez, o hacer un canje para Jake Peavy.  Pero, con las difíciles condiciones económicas los Astros tienen que bajar la nómina y lo han hecho con las firmas de varios jugadores menos conocidos a contratos de un año por poco dinero. Lo que nos ayuda es que la gran mayoría de los equipos de Grandes Ligas están bajando la nómina también – así que casi todos los equipos están en la misma situación.

 

La verdad es que para competir para un puesto en los Playoffs de 2009 los Astros necesitan que varios jugadores sobrepasen las expectativas.  ¿Quienes son los jugadores que necesitan sobrepasar las expectativas?  ¿Que se espera de ellos y que es lo que se necesita para que los Astros puedan calificarse para los playoffs?

 


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 1)      Michael Bourn:

a.       Lo que se espera: La mayoría de los fanáticos no esperan mucho de Bourn.  Es cierto que no tuvo una buena temporada el en 2008 pero tiene
 potencial (que demostró este invierno) para ser muy buen primer bateador de la alineación.

b.      Lo que se necesita: Bourn necesita dar una actuación como tuvo este invierno en la Dominicana (bateó para .314).  Si Borne batea para .280 con un promedio de embasarse de .340-.350 (Borne lo puede lograr), él sería uno de los mejores primeros bateadores en la Liga Nacional y eso resultaría en muchas más anotaciones para los Astros.

 


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2)      Miguel Tejada:

a.       Lo que se espera: Tejada fue un todo-estrella la temporada pasada pero muchos esperan que su actuación seguirá empeorando.   

b.      Lo que se necesita: Primero, los Astros necesitan que Miggy siga siendo un líder en el clubhouse.  Segundo, Miggy ha estado en Florida durante este invierno trabajando más duro que nunca para preparase para la temporada 2009.  Yo espero que Miggy sobrepasará las expectativas con un promedio de .285-.295, 17-20 jonrones y 80-85 impulsadas.    

3)      Mike Hampton:

a.       Lo que se espera: De lo que escucho en la radio, los fanáticos están esperando 5-10 aperturas y mucho tiempo en la lista de lesionados.  Es decir, no se espera mucho.

b.      Lo que se necesita: Los Astros solo necesitan que Hampton se mantiene sano por toda la temporada y la verdad es que parece (según los médicos y su actuación al fin de la temporada 2008) que Hampton está completamente sano.  Si Hampton está sano, fácilmente puede tener entre 12-15 victorias y puede ser una presencia estable en la rotación de abridores.

 

Estos tres jugadores son claves para que los Astros tengan éxito en el 2009.  Es cierto que hay otros que necesitan sobrepasar las expectativas, como Humberto Quintero y Brandon Backe, pero Bourn, Tejada, y Hampton tienen la potencial para mejorar su actuación mucho en el 2009.  La firma de jugadores estelares no garantiza campeonatos para un equipo (pregúntele a los Yankees).  Es cierto que nombres como Jason Michaels y Aaron Boone no son muy llamativos pero los Astros pueden calificarse para la postemporada con el róster que tienen si algunos jugadores sobrepasan las expectativas.

Reuniones Invernales – La Rotacion de Abridores

Al fin de la temporada 2008 Ed Wade y los Astros declararon claramente que su enfoque durante el invierno sería mejorar la rotación de abridores; y la fanaticada de los Astros estaba de acuerdo.  Sin embargo, los Astros terminaron las negociaciones con el agente libre Randy Wolf y parece que las difíciles condiciones económicas están limitando la habilidad de Ed Wade para firmar a otros lanzadores.  Los Astros no tienen el dinero suficiente para retener a Wolf, Ty Wigginton, Miguel Tejada, y José Valverde.  Así que, parece que los Astros decidieron no firmar a Wolf para retener los otros tres.

 

En vez de firmar a Wolf, el equipo firmó al lanzador zurdo Mike Hampton a un contrato de un año por mucho menos dinero que iban a pagar a Wolf.  Obviamente, la situación ideal sería que los Astros firman a un lanzador abridor más para solidificar la rotación debido a que no se sabe si Hampton se mantendrá sano y no se sabe lo que será la actuación del quinto abridor (Backe, Paulino, Arias, o Lumsden).

 

Por ahora no parece que los Astros firmarán a otro abridor, porque no hay dinero suficiente para firmar a otro abridor.  Sin embargo, la estufa caliente está fría por el momento y si no se calienta en las próximas semanas puede ser que haya buenas ofertas en enero (puede ser que Wolf y otros abridores bajan su precio si ningún equipo quiere firmarles en las próximas semanas).  Nunca se sabe lo que puede ocurrir en unos meses pero por ahora parece que ya tenemos nuestros abridores para el 2009.

 

Por el momento, la rotación de abridores en el 2009 será algo como:

1.      Roy Oswalt

2.      Wandy Rodriguez

3.      Brian Moehler

4.      Mike Hampton

5.      Brandon Backe, Felipe Paulino, Alberto Arias, Tyler Lumsden

 

Ya se sabe que Roy Oswalt es un verdadero ase y uno de los mejores lanzadores en las mayores.  Wandy Rodríguez sufrió unas lesiones la temporada pasada pero tuvo la mejor actuación de su carrera con un récord de 9-7 y una EFE de 3.54.  Si Wandy lanzara siempre en el Parque Minute Maid sería candidato para el premio Cy Young.  En el 2007 Wandy tuvo un record de 6-3 con una EFE de 2.94 en casa y en el 2008 tuvo un record de 5-5 con una EFE de 2.99 en casa.  De gira Wandy es completamente diferente.  Fuera del Parque Minute en el 2007 Wandy tuvo un récord de 3-10 con una EFE de 6.37 y en el 2008 mejoró bastante fuera de Houston con un récord de 4-2 con una EFE de 4.34.  Si Wandy sigue mejorando y lanzando bien fuera del Parque Minute, será un buen segundo abridor de la rotación.

 

Brian Moehler fue un lanzador constante y seguro para los Astros en el 2008.  Los Astros esperan lo mismo de él este año y yo supongo que tendrá entre 11-15 victorias en el 2009.  Mike Hampton tiene la potencial para ser una gran adición al equipo si se mantiene sano.  Si Hampton está sano, fácilmente puede tener entre 11-15 victorias.

 

El quinto abridor de la rotación es una cuestión bastante grande.  Brandon Backe es el candidato principal para el puesto después de tener un récord de 9-14 con una EFE de 6.05 en su primer año completo después de someterse a la cirugía Tommy John en el 2006.  Backe demostró su talento en algunos momentos brillantes en el 2008 pero tendrá que ser más constante en el 2009 para solidificarse como quinto abridor del equipo.  Los Astros tendrán una competición durante los Entrenamientos Primaverales para el quinto puesto en la rotación y por ahora los candidatos son Backe, Felipe Paulino, Alberto Arias, y el joven Tyler Lumsden.  La esperanza es que uno de estos cuatro lanzadores emerge claramente como el quinto abridor.

 

La rotación de abridores tiene la potencial para ser muy buena si todo sale bien.  Si Wandy sigue mejorando, Moehler es constante, y Hampton está sano por toda la temporada, la rotación será muy buena.  La cuestión más importante es si alguien emergerá como el quinto abridor en la rotación.

 

Sería ideal firmar a otro abridor pero por el momento, no parece que Randy Wolf u otro agente libre firmará con los Astros para la temporada 2009.  Sin embargo, mucho se puede cambiar en las próximas semanas, especialmente debido a que la estufa caliente está bastante fría por el momento.  Todavía estoy esperando que los Astros firmen a Randy Wolf.  Una rotación de Oswalt, Wolf, Rodríguez, Moehler, y Hampton sería suficiente para llevar los Astros a los Playoffs. 

Mike Hampton de regreso a Houston

 

 


Hampton_press_conference.jpgAyer, los Astros tomaron un paso adelante para solidificar su rotación de abridores con la firma de Mike Hampton.  Hampton jugó para los siderales desde 1994-99 y tuvo el mejor año de su carrera en el 1999 cuando tuvo un récord de 22-4 y tomó segundo lugar en el voto para el Cy Young.  Después de la temporada 2000, Hampton firmó un contrato de ocho años con los Rockies de Colorado por $121 millones.  El resultado fue un desastre; Hampton tuvo un récord de 56-52 durante los ocho años del contrato (promedio de 7 victorias por año) y sufrió muchas lesiones que le hicieron perder todas las temporadas del 2006 y 2007.  En las últimas cuatro temporadas Hampton solo tiene 25 aperturas en las grandes ligas.

 

¿Con todo esto, por qué digo que la firma de Hampton es un paso adelante?  Porque esta situación es perfecta para Hampton y para los Astros.  Por primera vez en ocho años, Hampton no tiene la presión de un contrato gigante o las altas expectativas y por primera vez en cuatro años Hampton está sano.  Hampton perdió los primeros cuatro meses de la temporada 2008 pero en agosto y septiembre no perdió ni una apertura y demostró lo que puede hacer cuando está sano.  Hampton tuvo 13 aperturas en el 2008 y de ellas tuvo 10 aperturas de calidad.  Hampton se ha recuperado completamente de sus lesiones y parece (según la información médica) que está listo para lanzar una temporada completa por primera vez desde el 2004.

 

 


'97 NL Central Champs.jpg 

Para los Astros y Ed Wade, el Gerente General, la firma de Hampton es una situación ideal.  Están agregando otro brazo de calidad (cuando está sano) y por el salario barato que le dieron, todavía hay la posibilidad de firmar otro lanzador abridor para el 2009 (Hablaremos más sobre este tema en unos días).  Ni importa la actuación de Hampton en el 2009, los Astros recibirán buen valor de esta firma.  Tal como Hampton, los Astros no tienen nada que perder con esta transacción.

 

Si Hampton se mantiene sano durante el 2009, él puede ser la clave en el regreso a la postemporada para los Astros.  Yo estoy de acuerdo con Ed Wade cuando dijo ayer que “no hay razón para creer que él (Hampton) no puede lanzar y dar resultados”.  Y si Hampton está sano, no hay razón para creer que no puede tener 11-15 victorias para los Astros esta temporada.  Esto es un nuevo comienzo para Hampton, y yo creo que aprovechará de este regreso a Houston y será una gran adición a los Astros en el 2009.

 

Vuelve a este blog el lunes para noticias de las reuniones invernales en Las Vegas, NV.  También en los próximos días y semanas platicaremos sobre la alineación y rotación de abridores de los Astros y de los cambios que los Astros necesitan hacer para el 2009.